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Historia

El grupo fundador del Orfeón Donostiarra se constituye en 1897, en Donostía - San Sebastián. Desde sus orígenes, el coro tiene carácter amateur y sus miembros están unidos por el común amor al arte y la armonía.

Un día del mes de junio de 1896, veinte cantores de la Sociedad Coral, al mando de Luzuriaga, toman el tren y después la diligencia para llegar hasta Mondragón, que celebra en esos días sus Fiestas Euskaras. Era el grupo precursor del Orfeón Donostiarra, que se constituirá legalmente el día 21 de enero de 1.897.

Grupo fundador del Orfeón Donostiarra

Las crónicas dicen que de aquellos veinte esforzados cantores nació una idea que perdura hasta nuestros días: "conservar y difundir el canto vascongado".

Sus primeros directores son Luzuriaga y Oñate. Durante los primeros cinco años de vida del Orfeón, su repertorio es muy corto: "Jota Navarra" de Brull, "El Bello Danubio Azul" de Strauss, "Oh, Pepita" de Muller, y el popular "Boga, Boga" figuran entre otras obras.

Pero sí el balance artístico es escueto, se les reconoce a los fundadores una gran labor organizativa. En este quinquenio, en el que solamente se dieron una veintena de conciertos, se celebran la friolera de noventa y seis reuniones de directivos y veintinueve asambleas.

Si los primeros años sirven para organizar el grupo y situarse en el terreno coral, pronto se unifican criterios y se marcan los objetivos.

Cuatro han sido las etapas bien definidas que ha conocido el Orfeón en su larga historia, marcadas por el carácter y personalidad de sus respectivos directores: Secundino Esnaola, Juan Gorostidi, Antxon Ayestarán y José Antonio Sáinz Alfaro.

Secundino Esnaola (1902-1929)

Secundino Esnaola - Director del Orfeón de 1902 a 1929

A comienzos del siglo XX son frecuentes las competiciones corales en las que, inevitablemente, participa el Orfeón Donostiarra. A aquella época corresponden numerosos galardones que culminarían en 1906 con el Grand Prix d'Honneur de París.

En 1909 el maestro Esnaola toma una decisión transcendental para el futuro del Orfeón Donostiarra: dar entrada a las mujeres y transformar el coro de voces graves en un coro mixto. Esto supone la posibilidad de ampliar el horizonte del repertorio y la irrupción en el mundo sinfónico-coral. Con gran expectación, los donostiarras escuchan la interpretación de "Bello Navío" a un Orfeón Donostiarra por primera vez con "señoritas" en sustitución de los niños que cantaban la parte de tiple. El triunfo es rotundo.

Son relevantes en esta etapa del maestro Esnaola las actuaciones en el Casino de San Sebastián con la Orquesta Sinfónica, dirigidas por el Maestro Arbós, y los conciertos en el Teatro Lírico y en el Teatro Real de Madrid. Sobresale la actuación en Portugal, en 1925, con la Novena Sinfonía de Beethoven dirigida por el maestro Blanch, una de las obras que más ha interpretado el Orfeón Donostiarra a lo largo de sus cien años de vida, desde su estreno en 1912.

Juan Gorostidi (1929-1968)

Juan Gorostidi - Director del Orfeón de 1929 a 1968

Gracias al maestro Juan Gorostidi, sucesor de Esnaola, el coro conoce la influencia de grandes directores nacionales y extranjeros, y actúa en los principales festivales internacionales de Europa. Hay que destacar la ampliación del repertorio, que se extiende en este periodo al campo de la zarzuela y la ópera.

Entre las numerosísimas actuaciones a lo largo de los treinta y nueve años ininterrumpidos, resaltan los siguientes conciertos a capella dirigidos por el mismo Gorostidi y los conciertos sinfónico-corales:

  • Grand Messe des Morts, de Hector Berlioz, en la catedral de Burdeos, dirigida por Charles Munch. (1951).
  • Concierto polifónico bajo la dirección de Leopold Stokowsky en el Santuario de San Ignacio de Loyola. (1951).
  • Ein Deustches Requiem de Johannes Brahms, en el Théâtre des Champs-Elysées de París, dirigidos por Ataulfo Argenta. (1957).
  • La Atlántida de Manuel de Falla, en el Festival Internacional de Edimburgo, bajo la dirección de Igor Markevitch con la London Symphony Orchestra. (1962).

Antxon Ayestarán (1968-1986)

Antxon Ayestarán - Director del Orfeón de 1968 a 1986

Tras el fallecimiento de Juan Gorostidi, le sucede en la dirección del coro Antxón Ayestarán subdirector y tenor del coro, que continúa la gran labor de sus predecesores y persigue con decidido empeño la permanente superación del nivel artístico. Con él se multiplican las giras internacionales, lo que supone el reconocimiento de público y crítica de otros países.

Antxón Ayestarán es recordado como un hombre con carisma, un entusiasta capaz de contagiar su pasión por la música y sus ganas de superación. En su etapa de director, se mostró preocupado por la renovación de los orfeonistas y por su preparación, puso en marcha un taller de música, que hoy lleva su nombre, y una escuela de canto. Afirmó que:

"Quisiera que el Orfeón Donostiarra mantuviera el fuego del amateurismo combinado con un talante profesional en la búsqueda de la perfección artística, del agua que apague la sed del espíritu. Busco la síntesis de la pasión vital por la belleza, con una insobornable exigencia perfeccionista; la fusión de la técnica y arte, de materia y espíritu".

Tras su trágica desaparición en diciembre de 1986, se puede afirmar que sus deseos para el futuro del Orfeón Donostiarra se han cumplido.

De la ingente tarea llevada por el Orfeón Donostiarra en esta época, se puede destacar:

  • Carmina Burana de C. Orff en la Sala Filarmónica de Berlín, bajo la dirección de Rafael Frühbeck de Burgos, con la Orquesta Filarmónica de Berlín (1973).
  • Requiem de G.Verdi en el Royal Festival Hall de Londres, bajo la batuta de Rafael Frühbeck de Burgos, con la Royal Philarmonic Orchestra (1980).
  • Gira por los Estados Unidos, con actuaciones en Filadelfia y Washington, interpretando los Carmina Burana y el Requiem de Verdi (1980).
  • Parsifal de Richard Wagner, en Barcelona, bajo la dirección de Franz Paul Decker (1981).
  • Gira por Israel, interpretando en Jerusalen, Haifa y Tel Aviv, la Creación de J. Haydn, bajo la dirección de Uri Segal (1982).
  • Gira por la URSS, con actuaciones en Erevan, Odessa, Riga, San Petersburgo y Moscú, bajo la batuta de Vladimir Spivakov, interpretando Gloria de A. Vivaldi, Misa en Fa de J.S. Bach, Misa de la Coronación de W.A. Mozart. (1986).

Se consolida de la presencia del Orfeón Donostiarra en los festivales internacionales de San Sebastián, Santander, Granada, así como en los escenarios del Teatro Real de Madrid o en el Palau de la Musica de Barcelona.

Se amplía la discografía del Orfeón Donostiarra al realizar grabaciones, sobre todo de autores franceses, con la firma EMI - Pathé Marconi.

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